Indie

Najsłynniejszym świętym miejscem Indii jest bez wątpienia Waranasi – miasto wybudowane przez Śiwę, gdzie znajduje się ponad 3300 świątyń. Co roku przybywają tu miliony pielgrzymów, by zażyć kąpieli przy Ghatach – schodach u brzegów świętej rzeki Ganges. Na niektórych Ghatach Hindusi należący do kasty nietykalnych palą też zwłoki, by wrzucić do rzeki popioły. Wyznawcy Śiwy wierzą, że śmierć w Waranasi przynosi wyzwolenie, dlatego wielu Hindusów przyjeżdża tu na starość. Najważniejszą miejscem w mieście jest poświęcona Śiwie Złota Świątynia, usytuowana na środku jeziora, do której turyści nie mają wstępu. Wisznu, drugi z najpotężniejszych bogów hinduizmu, ma swoją główną świątynię w Ajodhji. O życiu jego inkarnacji opowiadają słynne hinduskie eposy. Najważniejsze z nich – Mahabharata i Ramajana, poświęcone są dziejom Kryszny i Ramy. W 1992 roku miasto było miejscem krwawych zamieszek religijnych, gdy grupa archeologów oświadczyła, że znajdujący się w nim meczet wybudowany został na gruzach świątyni hinduistycznej. W Indiach liczne są też święte miejsca buddystów. Na obrzeżach Waranasi znajduje się Park Jeleni – to tutaj Budda wygłosił swoje pierwsze kazanie. Ważnymi ośrodkami kultu są też Bodh Gaja, gdzie doznał oświecenia (rośnie tam drzewo figowe – niemy świadek tego wydarzenia) oraz Kusinagar, w kórym Budda opuścił swoje ciało, by osiągnąć nirwanę. Aby odwiedzić miejsce narodzin Buddy, należy udać się do Nepalu, do miasta Lumbini.